AW609 продолжение следует...

Первые наземные тесты третьего прототипа AW609, AC3, состоялись в начале марта. Этим шагом Finmeccanica Helicopters подтверждает, что летные испытания гражданского конвертоплана будут продолжены. Производитель добровольно приостановил летные испытания с оставшимся прототипом после аварии второго летного экземпляра в конце октября 2015 года на севере Италии. Тогда погибли два члена экипажа. Тем не менее, компания продолжала работу на третьем прототипе, чтобы сократить потенциально серьезную задержку программы. Итальянские специалисты продолжают расследование, но они только недавно смогли восстановить данные, хранящиеся в сильно поврежденных «черных ящиках». Даниэле Ромити, управляющий директор Finmeccanica Helicopters, говорит, что он «уверен, что все причины аварии будут выяснены в ближайшее время». Г-н Ромити подтверждает, что наземные пробежки AC3 (N609PA) предваряют первый полет, который состоится в ближайшее время. По его словам, задержка программы может составить несколько месяцев, но пока предварительный срок получения сертификата намечен на 2017 год. Четвертый прототип с двигателями Pratt & Whitney Canada PT6 будет готов в этом году. Тем не менее, после аварии AW609 компания смогла получить предварительный заказ на три конвертоплана из ОАЭ для поисково-спасательных работ и еще три опциона. Также на Heli Expo 2016 производитель подписал меморандум с Era Group о разработке медицинского варианта AW609. В настоящее время портфель заказов на конвертоплан включает почти 60 машин.